Por que Plutão não é mais um planeta?

Plutão foi descoberto em 1930 e apresentado pelos astrônomos como o nono planeta do sistema solar. No entanto, ficou imediatamente claro que era um estranho dissidente. Plutão é bem menor que todos os outros planetas, e sua órbita ao redor do Sol é fortemente inclinada e, além disso, é muito elíptica. Durante parte de sua órbita, Plutão está a uma distância menor de o sol, entre a orbita de Urano e Netuno, enquanto em outros momentos ele fica além da orbita de Netuno.

Em 1992, fora da órbita de Netuno, outro corpo celeste pequeno e gelado (1992 QB1) foi encontrado e, pouco depois, novas descobertas se seguiram. Logo ficou claro que existia um cinturão com anãs de gelo. Na verdade, existem corpos com tamanhos de dezenas a muitas centenas de quilômetros. A existência de tal cinturão de cometa já era prevista em meados do século XX.

planetas anões

Em 2005, o anão de gelo Éris foi descoberto, que é quase exatamente do mesmo tamanho de Plutão, com mais de dois mil quilômetros de diâmetro. Algumas outras grandes anãs de gelo têm dimensões de mais de 1.500 quilômetros. Parecia ilógico chamar todos esses objetos de planetas, afinal eles são parte de uma grande família, um tanto semelhante aos objetos rochosos no cinturão de asteroides, entre as órbitas de Marte e Júpiter.

Em agosto de 2006, durante uma reunião, a União Astronômica Internacional decidiu que Plutão não poderia mais ser classificado como um planeta. Plutão, Éris e algumas outras grandes anãs de gelo e o maior asteroide, Ceres, agora são oficialmente classificados como um planeta anão. Tal como os outros planetas, eles orbitam em torno do Sol, mas ao contrário dos oito planetas (Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno) eles não são grandes o suficiente para “limpar” sua própria órbita com sua gravidade.

A propósito, não foi a primeira vez que um corpo celeste perdeu o status de planeta. Os grandes asteroides Ceres, Palas, Juno e Vesta também passaram pela vida, na primeira metade do século XIX como um “planeta”. Somente quando ficou claro, por volta de 1850, que incontáveis ​​corpos pequenos circulavam ao redor do sol, os quatro grandes espécimes foram reclassificados: não mais como um planeta, mas como um asteroide.

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